Elephant Attraction|木のおもちゃ・出産お祝い
ミッキィ社の汽車セット


ミッキィ社の汽車研究

ミッキィ社の汽車ファンの方々、こんにちは。ここから先は、ミッキィの汽車を使って、いかに楽しく遊ぶかということに重点を置いて、日々の研究成果を発表していきたいと思います。もう単なる一ファンとしてのコメントですので、興味のある方のみついてきてください。(^^) ミッキィ社のロゴマーク


汽車に似合う背景

ミッキィ社の汽車シリーズの中に、唯一風景用として≪ニュータウン≫という商品があります。
しかし残念ながら、これでは立派な汽車の背景としては寂しく、せっかくの可愛らしさも半減です。セット模型のような本格的なものとはいきませんが、汽車と一緒に飾るとインテリアになるような、そんな背景を探してみました。
ニュータウン
スピールフォーム社の木や動物
ドイツ・スピールフォーム社のもみの木や動物は、シンプルなデザインで少し無骨なところも、ミッキィ社の汽車と似ていてとてもマッチします。ヨーロッパの北の自然の中を走っているような雰囲気ですね。ミッキィ社の汽車を日本に輸入しているニキティキのカタログにも、スピールフォームの木々と一緒の写真が掲載されています。
(残念ながら、もみの木は既に製造が中止され、在庫もございません)
スピールフォーム もみの木
 動物たちも、こんなにしっくり!いろんなおもちゃを混ぜて遊ぶと、面白さは2倍、3倍と広がっていきますよ。
≪スピールフォームの動物たち≫
 SF馬(大) ¥1,470 SF牛(大) ¥1,470
スピールフォーム 動物たち
ロルフチェンカー社のもみの木
同じもみの木でも、こちらはドイツ・ロルフチェンカー社のもみの木です。立体的な円錐を重ねて作られた姿は、マットな表面と相まって少し大人向きな雰囲気です。飾っておいても本当に絵になるインテリア用アイテムです。
≪RZもみの木≫
 (大)高さ14cm ¥987 (中)高さ11cm ¥861 (小)高さ8cm ¥819
RZR社のもみの木
ベルナー社の動物たち
今や職人は世界に数人しかいないという、ろくろ技術を使って動物を削り出すドイツ・ヴェルナー社の動物たち。とても小さく精巧にできていますが、よく見るとカワイイ顔をしているのですよ。大人のためのお部屋のインテリアとして人気がありますが、サイズ的にもミッキィの汽車に合います。
≪ヴェルナー社の動物たち≫
 馬 ¥777 ぶた ¥420 うさぎ ¥546
ベルナー社の動物たち


汽車と動物

ミッキィ社の汽車のラインアップに、≪汽車と動物≫という人気の商品があります。4両編成の汽車の荷台には、馬、ブタ、牛が乗っており、田舎をガタゴトと走るのどかな風景を連想させてくれます。動物たちは自由に乗り降りさせることができ、人形遊びにも応用できるので、当店でも大変な人気です。
汽車と動物 ただ、ひとつ欠点を挙げるとすると、動物たちのパーツがとても小さいのです。汽車のサイズに合わせて作られているので、小さくなってしまうのは当然なのですが、まだ幼い子にとってはちょっと扱いづらいサイズなのです。(動物の全長は3cmほど)
誤って口に入れてしまうというのもありますが、もう少し大きい子でも遊んでいるうちに失くしてしまいそうとか、人形遊びするにはパーツが少し細かすぎる、などの意見もチラホラ・・・

そこで、付属の動物たちに変わって、こんなものをご用意してみました。
デュシマ動物 ドイツ・デュシマ社が発売している木の動物たちです。ミッキィ社の動物たちに比べると、2周りぐらい大きいサイズで出来上がっており、同じように単色、かつ輪郭だけで動物を表現しています。
汽車に乗せると、こんな感じです。
さすがにちょっと大きいことは否めませんが、小さい子が遊ぶには、結構イケてませんか?ちゃんと枠の中にしっかり納まり十分遊べる感じです。
汽車に乗ったデュシマ動物
付属の動物たちではまだ上手に遊べなかった方、もう既に付属の動物たちが行方不明になってしまっている方、いかがでしょうか?ご参考になさってみてください。しかも、このデュシマ社の動物は、実際にはこんなにいろんな動物が付いてきますので、もう乗せたい放題です。(^^)
デュシマのいろんな動物たち ≪デュシマ動物≫ ドイツ・デュシマ社
¥2,730  動物30体入り
動物の種類、色は変更になることがあります 


手作り汽車で遊ぼう!

ミッキィでは、壊れたときのための補充用パーツとして、車輪や連結マグネットが安価で入手できます。それならばいっそ、自分だけのオリジナル汽車を作ってみましょう!
        交換できる補充用車輪のお買い求めはこちらからできます。≪【部品】交換用車輪12ヶ≫

ミッキィの汽車の車輪部分を除いた基本的なサイズは、幅2cm、高さ3cm、長さ6cmです。高さや長さはお好みで変えてしまって構いませんが、あまり高い車両だとトンネルがくぐれなくなってしまうので気をつけてください。また、長さもあまり長くしてしまうと、ミニカーブが曲がれなくなってしまいます。
発泡スチロール
一番成型が簡単な素材だと思います。そしてなにより、車輪をそのまま差し込むだけで取り付けが可能です。形が決まったら、上から色を塗ったり色紙を貼ったりして完成させましょう。 ・・・続く・・・
ダンボール
ダンボールを何枚か重ねて厚みを出します。カッターを使って上手に形を切り出していくと、かなりかっこ良いものも出来ます。 ・・・続く・・・
木材
本物と同じ木材を使って作ってあげると、ハードな遊びにも耐えられますし、見た目からしてかなりの本格派です。大きな木を汽車の形に削りだすにはノコギリなどが必要ですが、小さい木片をたくさん貼り付けて形にしてあげると、楽に作ることができます。思っているよりも簡単に作れますので、是非チャレンジしてみてください。
木材で作った汽車たち


汽車の作り方

手作り汽車が意外に好評を得ており、もう少し詳しくその作り方について記述することになりました。
車両を作るうえで一番大事なのは車幅です。これがレールの幅に合っていなければ、車輪がはまらず、レールの上を走ることは出来ません。でも逆に、この車幅さえちゃんと計算されていれば、後はかなり適当でもちゃんと走るものです。以下のポイントを押さえ、ぜひとも作成にチャレンジしてみてください。
木材で作った汽車たち
 ■ 車両の幅は車輪を含め3cm、本体部分のみは2cm
基本的に、車両の幅はオリジナルの汽車のサイズに合わせましょう。多少の誤差は本体と車輪の隙間で調節が利きますが、あまりずれていると脱線しやすくなったり、カーブが曲がりにくくなったりしてしまいます。また、上から見たとき、全ての車両の幅が揃っている方がかっこよいものです。

 ■ 車両の長さは、6〜8cm
ミッキィ社の基本的な車両の長さは、6cmになっています。先頭車両など長いもので8cmほど。車両の長さや高さは、あまり気にする必要はありませんが、長くし過ぎてしまうとミニカーブなどの急なカーブが曲がりづらくなってしまいますので、注意してください。

 ■ 車軸のための穴は、4mmが最適
ミッキィの交換用車輪パーツの軸の太さは、ちょうど3mmです。ですので、多少のあそびを持たせて、穴の直径は4mmにするのがベストです。オリジナルも4mmです。あまりに穴が大きいと車軸がグラグラしてしまい、安定して走行しなくなってしまいます。
 ■ 車軸の穴は、本体の下から5mm
車輪の直径は、2cmです。ですから、穴をあける高さは、底から1cm以内であれば底を擦らずに走ることができますが、横から見たとき、車両本体の底の高さがバラバラだとみっともないものです。これもオリジナルに従って、同じ高さに揃えましょう。

あとは自由に、いろいろと自分だけの個性を出して、作ってみてください。
オリジナル汽車の設計図


ライバル!ブリオ社とラーニングカーブ社

木製レールセット・汽車セットを語る上で、常にミッキィ社と比較・検討されているのが、ブリオ社とラーニングカーブ社です。どのメーカーも、それぞれの思いにより、特徴ある商品を販売しています。

ブリオ社のロゴマーク ブリオ(BRIO)社の名前は、どなたでも聞いたことがあるかもしれません。スウェーデンの大手メーカーで、スウェーデン王室御用達でもある歴史ある会社です。中でも木製のレールセット・汽車セットは、もう50年以上前から作り続けている老舗で、「木製レールセット」=「ブリオ」というぐらい広く浸透しています。
最近のブリオ社は、新進気鋭のデザイナーを使い、今時の北欧らしいと言ってよいでしょう。少し変わった斬新なデザインの商品を多く手がけ、商品の印象もだいぶ変わってきています。

ラーニングカーブ社のロゴマーク きかんしゃトーマスのロゴマーク ラーニングカーブ(LeraningCurve)社はアメリカのメーカーで、その会社名にはあまり馴染みがないかもしれませんが、「きかんしゃトーマス」シリーズを作っているメーカーと言えば、その商品はすぐに分かることでしょう。機関車をテーマにしたイギリスの人気テレビ番組は、今や日本でも、ブームに終わらない絶大な人気を誇っています。

ミッキィ社のロゴマーク ミッキィ(micki)社は、ブリオ社と同じスウェーデンの小さなメーカーで、常に色濃く、ブリオの影響を受けてきているのがよく分かります。最近もブリオ社を追随するかのようなPOPな商品を出してきました。しかし唯一、このレールセット・汽車セットに関しては、方向性が分かれたようです。ブリオ社はプラスチックを多用し、可動パーツや電動パーツを多く取り入れてきたのに対し、ミッキィ社はあくまで時代に流されない昔ながらのものづくりを大切にした、木製・手動の汽車にこだわっています。


互換性のある汽車たち

これら3社はそれぞれに独自の汽車やレールセットを発売しており、お互いに競合するライバル関係にありますが、それでいて3社とも、レールの幅や車両の幅を統一してくれているため、全てのメーカーのレール、車両を混ぜて遊ぶこともできる互換性も確保されているのです。
3社が提供する汽車たち 右から、ブリオ社の車両、ラーニングカーブ社、ミッキィ社の順に並んでいます。デザインは各社様々で、長さや高さは異なりますが車輪の幅が同じなため、どのメーカーのレールの上でも走ることが可能なのです。
これは、我々消費者にとってこの上なく嬉しいことです。通常ですと各社によって規格がバラバラであるため、一度メーカーを決めてしまったら、パーツや種類を増やしていく上でずっとそのメーカーと付き合っていかなければなりません。しかし、この互換性のおかげで、子どもの成長に合わせて、好みの変化に応じて、自由に好きなものを選択して買い足してことができるのです。
ミッキィ社の汽車 ラーニングカーブ社の汽車 ブリオ社の汽車 三者三様の汽車たち。画像をクリックすると、大きな画面でご覧いただけますので、比較してみてください。


ミッキィのレールで遊べるおもちゃ

ミッキィのレールの幅は4cmです。汽車の車輪の外側までの距離は3cm、内側までの距離は2cmで作られています。
ブリオ社やラーニングカーブ社の車両も同じ規格ですので、レールを全て混ぜ合わせたり、車両を混ぜて遊べることは前述で説明した通りですが、実はこのレールのサイズにぴったり車輪がはまり、レールを使って遊べる車などが結構あるのです。
その代表例が、トミカのミニカーです。(一般的なサイズのものより一回り大きいサイズの商品が、幅3cmほどで作られています。全てのミニカーが使えるわけではありません)

ここでは、そんな混ぜて遊べるおもちゃを、順次紹介していきたいと思います  ・・・続く・・・
レールの寸法


IKEAのレールセット

最近、IKEAで安価なレールセットを販売しているのをご存知でしょうか。≪LILLABO≫というシリーズ名で売り出されているのですが、正直、品質はあまり良くありません。ただ、その分値段もびっくりするくらい安く販売されています。

このレールセット、よく見るとどうもミッキィ社と同じプラスチック製のジョイントを使っていたり、汽車のデザインもミッキィによく似ています。巷では「ミッキィの偽者」とか「ミッキィのB級品みたい」と言われていますが、それもそのはず、実はこれ、ミッキィ社が委託を受けて製造しているのです。

通常の正規品に比べると、
 ■ 使用している材料の品質が悪い
 ■ 加工の工程もだいぶ省略しているらしく、トゲトゲなどが多い
 ■ 汽車のデザインや細工などは、かなり簡略化している
 ■ 塗料、塗装の仕方もかなり悪い。見た目も安っぽい仕上がりになっている
 ■ カーブレールは片面しか溝が掘られていないので、ほぼ右カーブ用、左カーブ用としてしか使えない
などの違いがあります。
まぁ、当たり前ですが、安いには安いなりの理由があるということでしょうか。

ミッキィ社も、おそらく正規品で使えないような余った質の悪い材料を再利用できたり、大手と組むことで大量に安定した需要が見込めたりという事情や思惑があるのでしょう。とはいえ、やはり残念に感じてしまう部分もあります。

ここまで質を落としてしまうと、木製やヨーロッパ製のおもちゃにこだわる意味が全くなくなってしまう気がします。あまりオススメできるものではありませんが、それ以上に「安さ」を求める今の時代の風潮があるのも事実でしょう。そうしたものも作っていかないとメーカーとして生き残れないというのも、また皮肉なジレンマですね。

ミッキィ社の汽車研究 その2に続く・・・ ≪ミッキィ社の汽車研究 その2≫

ミッキィ社の汽車セット・レールセット特集ページはこちら ≪ミッキィ社の汽車セット・レールセット≫
初めての汽車選びページはこちら ≪初めてのレールセット選び≫
ミッキィ社の商品は、売れ筋人気ランキングは、こちらからどうぞ。≪ミッキィ社 人気ランキング≫
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掲載画像は、ミッキィ社の商品カタログより抜粋したものを含んでいます。その著作権はミッキィ社に属します
転用・転載はご遠慮くださいませ
© Micki Leksaker AB
Original Copyright © 2001-2010 NIKI TIKI Co. All rights reserved.

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