Elephant Attraction|木のおもちゃ・出産お祝い
ミッキィ社の汽車セット


レールのジョイント考察

ミッキィ社は、レールのジョイント部分に付け替え可能なプラスチックのジョイントを採用しました。お客様の中には、「せっかくの木製レールなのに、このプラスチックが嫌だ」という方もいらっしゃいます。私自身も、はじめて見たときはやはり違和感がありました。しかし、長く木製レールセットと付き合っていくにつれ、今となっては、このプラスチック製のジョイントは本当に正解だなぁと強く感じています。以下、ジョイントについて少し見てみましょう。
ジョイントの構造
ジョイントのパーツ部分は取り外しが可能な構造になっていますが、通常、パーツの丸い側はレールにきつくはまっているため、普通に扱っている分には途中で外れたりしてしまうことはありません。これを外すには、レールに対して垂直に押し出すだけなのですが、かなりの力が必要ですので、子どもには出来ないと思ってよいでしょう。
反対に、いかり型の方は一回り円が小さく作られているので、簡単に取り外しすることができるようになっています。
ミッキィ社のレール・ジョイント
レールのはめ方
レールのジョイント部分の凹凸を重ねるだけなのですが、思った以上にあそびが大きいので、結構ゆるゆるの状態ではまります。ですので、力は全く必要ありません。適当に合わせていると入ったという具合です。2歳くらいの子どもでも難なく取り付けができるでしょう。取り外す際は、レールを真っ直ぐ持ち上げると簡単に外れます。
レールのはめ方
プラスチック・ジョイントの利点
このジョイント形式を採用したことで、大きく2つのメリットがあります。

 ■ ジョイントの破損を防ぐ
 まずは、なんと言ってもジョイントの付け根が折れることがないということです。小さい子どもは、どうしても乱雑に扱ったり、力づくではめたり外したりしようとするので、木製の一体型ジョイントだとレールの1、2本は、必ずと言ってよいほど折ってしまいます。プラスチック製では、まずそういったことが起きません。

 ■ 凹凸の吸収
 もうひとつの大きな利点は、レールを組んでいったとき、最後の隙間が凸と凸で向き合ってしまうことが、たまにあります。そんなとき、ジョイントが固定式のタイプは、普通のレールを使ってその隙間を埋めることはできませんが、このミッキィのレールでしたら、ジョイントを外して使うことができます。
 ちなみに、ジョイント固定式のタイプはそんなときどうするのだろう?と思っていたら、両端が凸凸、凹凹になった特別なレールを、別売りで販売していました。ミッキィ社の場合は、そのようないつ出番があるか分からないようなパーツを買い揃えておく必要がないということです。


ポイントの考察

ポイントとは、レールが2又に分かれるような分岐箇所のことで、コース作りをする際に、とても重要な役割を果たします。一概にポイントといっても、その形は様々で、いろいろな場面や状況に応じて、使い分けることができるようになっていますので、お好みのポイントを選んでみてください。
右図は、ミッキィ社が出している3つの異なったポイントで、左側がら順番に、ポイント、ミニポイント、NEWポイントと呼んで区別しています。
ミッキィ社の3種のポイント
ミッキィ社のポイント ポイントセット 2本セット ¥1,800
もっともオーソドックスなタイプで、一番基本的なポイントとして最初に商品化されました。サイズ的には、短直線と同じほどの長さで、ゆっくりと平行に1本のレールを2本に分岐させます。≪汽車セット・スタンダード≫や≪汽車セット・つり橋≫には、このポイントが入っています。
ポイントセットの使用例
ミッキィ社のミニポイント ミニポイント 2本セット ¥1,600
非常にコンパクトな作りで、急激に角度をつけて2又に分かれます。分岐する側が斜めに角度を付けられているのも特徴で、分かれた2本のレールは、すぐに、はなれ離れになっていきます。
ミニポイントの使用例 ミニポイントにカーブレールをつないだ例
ミッキィ社のNEWポイント NEWポイント 2本セット ¥3,600
一番新しいデザインのポイントは、まさしく直線レールとカーブレールを重ね合わせたような形をしています。レールのつなぎ目に角が出来ないので、脱線しにくく見た目にもとても美しいものです。唯一の欠点は、作るのに手間がかかるので、値段が高いことでしょうか。
NEWポイントの使用例

ポイントの面白い使い方として、2つを直接つなげる方法もあります。
2つをつなげると2本のレールが交差するポイントとして使うことができます。実際の線路にも、このような交差点は数多く存在し、それを目的としたパーツも販売されています。
ポイントセットの使用例 ミニポイントの使用例 NEWポイントの使用例
ミッキィ社の信号付きポイント 信号付きポイント ¥3,000
左右の線路は、交互に列車を通すようターンテーブルを回してレールをつなぎます。その間、他方は、信号をセットして通行止めです。
信号付きポイントの使用例
ミッキィ社のレールクロス レールクロスB 2本セット ¥2,200
平行に走ってきた2本のレールを入れ替えることができます。ポイントと呼ばれていませんが、これもポイントの一種です。完全に直角に入ってきたレールをクロスさせるようなパーツ レールクロスA)もあります。
レールクロスBの使用例 レールクロスAの使用例
似たようなパーツがたくさんあって、どれにするか迷ってしまうかもしれませんが、逆に、どれでも似たような機能は実現できますので、お好みのデザインで選んでも良いかもしれませんね。


NEWポイントの楽しみ方

今日は、ポイントの使い方を研究してみましょう。ポイントとは、レールが2又に分かれるような箇所のことで、これを使うと線路が複雑に入り組み、変わった形の線路コースが出来上がります。中でも、右図のような直線とカーブが合体したようなつくりの≪NEWポイント≫と呼ばれるパーツを組み込むことによって、今までにない面白いコースを作ることができるのです。

        NEWポイントのお買い求めはこちらからできます。≪NEWポイント2本≫
ミッキィ社のパーツ NEWポイント
単調なコースから、複雑なレール構成に
通常の直線レールやカーブレールをどんどん足していくと、線路は右に左に曲がりながら、どんどん長くなっていきます。小さいうちはきっと、そんなレール作りが楽しいでしょう。でも4、5歳になってくると、もっともっと複雑なコースを組みたくなってきます。そんなときに大きな力を発揮してくれるのが、ポイントのパーツです。コースの中にポイントを入れることで、1本のコースが2又に分かれ、更にそれをまた2又に。コースがどんどん複雑になり、面白みが増していくのです。
分岐するレール ポイントを2つ組み込むことによって、1本のレールが3本に分岐しました。この先で、また2本のレールを1本に集約させたり、鉄橋のようなパーツでレールをクロスさせたり・・・。そのようにして、コース作りそのものを楽しんでいきます。
NEWポイントの組み合わせパターン
以下に、NEWポイントを使った例をたくさんご紹介します。いままで1本道だったコースが、ポイントを使うことによりいかに複雑になり、面白いコースが作れるのかがよく分かると思います。
数あるポイントの中でも、なぜNEWポイントが良いのかと言うと、その形自体が左右非対称なため、組み合わせるととても複雑な形の変化をもたらしてくれるからなのです。
ポイントの組み合わせ方にも、注目してください。2つのポイントのつなぐ位置や向きを変えることで、たくさんのバリエーションが生まれるのです。 2つのポイント
丸いコースを通って、どこに行く?
コースが、分岐したり集約したり。右側のポイントのつなぐ向きを変えただけで、これだけの変化がうまれます。
丸、バツ、三角の形のコースもどうですか?
似てるように見えますが、機能も微妙に違います。
各駅停車が、特急の通過待ちをします♪ こんな使い方も。
大都市の大きな駅から、地方に向けて発進。ポイントを2つ並べて4又路です。

上記の作成例を再現するのに、NEWポイントの商品以外はすべて、≪汽車セット スタンダード≫に含まれているパーツだけを使用しました。スタンダード・セットをお持ちだと、これくらいのパターンを作成することができます。

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掲載画像は、ミッキィ社の商品カタログより抜粋したものを含んでいます。その著作権はミッキィ社に属します
転用・転載はご遠慮くださいませ
© Micki Leksaker AB
Original Copyright © 2001-2010 NIKI TIKI Co. All rights reserved.

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